Arthrose

WAS IST EINE ARTHROSE UND WAS FÜR STADIEN GIBT ES?

Arthrose bedeutet eine Abnutzung des Gelenkknorpels. Bei jedem Menschen findet im Laufe seines Lebens eine normale Gelenkknorpelabnutzung statt. Grundsätzlich wird die Arthrose in unterschiedliche Stadien eingeteilt:

  • Stadium 1: Weicher Knorpel
  • Stadium 2: Raue Oberfläche mit Rissen
  • Stadium 3: Vollständiger Verbrauch des Knorpels mit freiliegendem Knochen

Am häufigsten ist das Hüftgelenk und das Kniegelenk betroffen.

DIE URSACHEN EINER ARTHROSE

Diese mechanische Abnutzung des Gelenkknorpels wird einerseits verstärkt, weil die Menschen immer älter werden und so das Gelenk länger belasten, anderseits wird sie beschleunigt durch Übergewicht, Unfälle (Bagatellunfälle wie Gelenkverstauchung, -verdrehung), Gelenk belastende Sportarten (z. B. Fussball, Tennis) oder Berufe sowie angeborene Knochenfehlstellungen. All diese Faktoren führen dazu, dass die Gelenkarthrose in den letzten Jahren stark zugenommen hat.

Genetische (familiäre Vorbelastung), entzündliche (Infektion, Arthritis), metabolische (Ablagerungen) sowie mechanische (Übergewicht, Sport, Fehlstellung, natürliche Alterung) Ursachen können dieses Ungleichgewicht und dementsprechend die Arthrose beschleunigen. Eine ursächliche Heilung ist bis heute nicht möglich. Man weiss, dass Faktoren wie Übergewicht oder Fehlbelastung eines Gelenkes, zum Beispiel durch eine angeborene oder durch eine unfallbedingte Fehlstellung oder das häufige Tragen von schweren Lasten, die Entstehung einer Arthrose begünstigen. Besonders gefährdet sind Personen, die ihre Gelenke ständig und extrem überbelasten (zum Beispiel Leistungssportler), oder jene, die Verletzungen mit Schäden im Gelenk erleiden.

SYMPTOME UND DER SCHLEICHENDE SCHMERZPROZESS bei Arthrose

Ein Arthroseprozess verläuft häufig schleichend über mehrere Jahre hinweg. Durch die Arthrose sind Stellen im Gelenk nicht mehr mit schützendem Knorpel bedeckt. Der Knochen besitzt im Gegensatz zum Knorpel Schmerzrezeptoren und verursacht so die belastungsabhängigen Gelenkschmerzen. Das Fortschreiten der Arthrose führt zu typischen wellenförmigen Schmerzen bei Belastung (Treppensteigen), im Ruhezustand und insbesondere in der Nacht. Die schmerzfreien Intervalle werden mit dem Fortschreiten der Arthrose kürzer. Hinzu kommen eine Kniegelenkentzündung mit Schwellung des betroffenen Gelenkes, Bewegungseinschränkungen und eine Verkürzung der Muskulatur sowie Verformung der Gelenke mit zunehmender Fehlstellung bis hin zur Gehunfähigkeit. Mit der Zeit bestimmen die Arthroseschmerzen und deren Folgen (Gangunsicherheit) das Leben. Der Patient verliert seine Selbstständigkeit und wird in seinen Gewohnheiten eingeschränkt. Er wird mehr und mehr abhängig von Schmerzmitteln und Hilfsmitteln (Gehstock, Einlagen) und benötigt für die Bewältigung des Alltags fremde Hilfe.

DIE DIAGNOSE EINER ARTHROSE

Starke Gelenkschmerzen mit einhergehender Behinderung wie hinkendem Gang oder Schwierigkeiten beim Anziehen müssen sorgfältig abgeklärt werden. Nach der persönlichen Befragung des Patienten, wann und wie die Schmerzen auftreten, folgt eine umfassende klinische Untersuchung des Hüftgelenks zur Beurteilung und Lokalisierung von Schmerzen, Bewegungseinschränkungen, Beinlängendifferenz und Muskelkraft. Anschliessend wird eine radiologische Abklärung des betroffenen Gelenks vorgenommen. Bei Unklarheiten kann zusätzlich ein MRI (Magnetresonanztomographie) durchgeführt werden, um die Knorpelsituation besser zu beurteilen. Sind all diese Untersuchungen abgeschlossen, werden die Ergebnisse mit dem Patienten besprochen und weitere Schritte beschlossen.

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